Người châu Á thường dùng biểu trưng như đ*o, quất, mai để đón Tết thì người châu Âu v* châu Mỹ, lựa chọn của họ l* cây thông hoặc vân sam (thuộc họ thông).

Từ thời xưa, cây thường xanh (đại diện l* thông) đã được coi l* một biểu trưng của sự sống giữa mùa đông giá lạnh. Người La Mã trang ho*ng nh* c*a với các nhánh của cây thường xanh v* treo chúng trong nh* trong mùa đông, theo Christianitytoday.


Cây thông trở th*nh biểu tượng mỗi mùa Giáng sinh.

Đầu thời Trung cổ, huyền thoại về cây thông trang ho*ng được phát triển khi Chúa Jesus tái sinh v*o mùa đông. Đó cũng l* thời khắc m* cây cối trên khắp thế giới rũ băng giá để đâm chồi nảy lộc. Người theo đạo gia tô cũng tin rằng, cây thông l* diễn tả của chúa Giáng sinh.

tục truyền rằng thánh Boniface khi đang trên đường h*nh hương vô tình bắt gặp những kẻ ngoại đạo sùng bái đang hội tụ quanh một cây sồi lớn. Họ dùng một đứa trẻ để tế thần.

Để cứu đứa trẻ, thánh đã hạ gục cây sồi bằng một quả đấm. Tại nơi cây sồi đổ gục mọc lên một cây thông nhỏ. Thánh Boniface đã nói với những kẻ ngoại đạo rằng, cây thông nhỏ l* cây của sự sống, nó biểu trưng cho sự vĩnh hằng của Chúa Cứu Thế. Đó cũng l* lý do v*o Noel, người Đức có truyền thống trồng những cây thông nhỏ. Lo*i cây n*y cũng xuất hiện trong mọi lễ hội lớn nhỏ của họ.

Một trong những giả thuyết thuyết phục nhất về việc s* dụng cây thông l* cây Giáng sinh bắt đầu từ các vở kịch thời trung thế kỉ. Các vở nhạc kịch n*y đều lấy chủ đề về Kinh Thánh. Ban đầu, các vở kịch n*y phục vụ nh* thờ. Nhưng v*o cuối thời trung thế kỉ, các buổi kịch diễn ra trong không kh* cởi mở hơn. Thời đó, nhiều người quan điểm đêm Giáng sinh cũng được coi l* ng*y lễ của Adam v* Eva. Trong một số cảnh, hình ảnh một cây thông treo đầy trái cây được coi l* biểu tượng cho vườn địa đ*ng. V* cây thông còn có tên gọi khác l* "cây thiên đ*ng".



Trong thế kỷ 16, những vở kịch như v*y bị cấm ở nhiều nơi. Mọi người bắt đầu trang tr* "cây thiên đường" trong nh* mình để tưởng nhớ. Đây cũng l* thời khắc m* cây Giáng sinh trở th*nh phổ biến ở Đức. Những vùng vắng bóng thông, con người tạo ra các đồ v*t hình chóp từ gỗ v* điểm tô bằng nhiều phụ kiện. Chẳng bao lâu sau, phong tục n*y lan sang các nước khác ở châu Âu.

Còn theo truyền thuyết khác, khi đạo Cơ đốc giáo chưa ra đời, những loại cây cối có m*u xanh quanh năm thường mang ý nghĩa rất đặc biệt với con người trong mùa đông. Cây thông được chọn cho dịp Giáng sinh cũng vì lẽ n*y. Nhiều nh* nước khác còn tin rằng sắc xanh ch*nh l* thứ bùa giúp xua đuổi t* ma v* bệnh t*t.

Năm 1841, nữ ho*ng Anh Victoria cùng chồng, ho*ng t* Albert lần đầu trang tr* cây thông tại lâu đ*i Windsor bằng nến, nhiều loại bánh kẹo, bánh mì gừng. Hoạt động n*y sau đó trở nên thời thượng ở Anh v* được các gia đình sung túc dùng những đồ v*t quý để trang ho*ng. Sau khi tồn tại ở Anh, phong tục n*y trở th*nh phổ thông khắp các thực dân địa của đế chế n*y v* còn tới cả vùng đất mới lúc bấy giờ l* Canada.